Vriendschap in een glas wijn

Wat zou Bellevue zijn zonder wijn… Natuurlijk, het geestrijk vocht vloeit er minder rijkelijk dan anders, want geen gasten om mee te proosten. Maar we blijven evengoed oefenen hoor, Elly en ik!

En gelukkig hebben we veel vrienden in de buurt om mee te klinken. Een ervan is Richard Bos. Die ons heel dierbaar is en niet alleen omdat hij zelf uitmuntende wijnen maakt. Dus kwam er een verhaal in Bourgondische Zaken, hét blad voor liefhebbers van de Bourgogne. Geniet ervan met een mooi glas wijn. À la votre!

Is er een betere plaats voor mooie verhalen dan een café? Wat… een wijnkelder??? Jawel, als dat de cave is van JanotsBos, tenminste. Bestierd door Thierry Janots en Richard Bos. Die laatste was ooit kroegbaas in Nijmegen. Vandaar…

‘De mensen komen naar onze cave in Meursault voor de wijn en de kwaliteit. Goed gastheerschap is echter net zo belangrijk’, vat Richard (Nijmegen, 1967) de missie van JanotsBos samen. Die missie had hij ook al in Café Samson in zijn geboorteplaats, waarvan hij zeven jaar lang mede-eigenaar was. Elke dag achter de toog, om als gastheer de toon te zetten. ‘Veel stamgasten van toen komen nu naar onze cave. Om te proeven, vanzelfsprekend, maar misschien nog wel meer om oude herinneringen op te halen. En nieuwe herinneringen te maken.’

Want de verhalen uit de cave zijn niet altijd stokoud. Wekelijks komen er nieuwe anekdotes bij. Zeker daar in Meursault, waar Richard in 2004 Thierry Janots opzocht, zijn oude kompaan van het Lycée Viticole in Beaune. Een jaar later waren die twee compagnons en was JanotsBos een feit. Zonder eigen wijngaarden trouwens, maar wel met een uitstekende smaak, veel passie en vooral vriendschap.

Die vriendschap ademen beiden als je hun kelder bezoekt. Uiteraard staan de flessen klaar, maar rechtstreeks proeven uit het vat kan ook. En dikwijls serveren Richard en Thierry er hapjes bij. ‘We hadden eens een maartse proeverij, in de wijngaard van onze buurman in Meursault. Vuurkorven neergezet, stokbrood op tafel en proeven maar. De lunch zou vanwege de kou plaatsvinden in de cave zelf. De mensen verwachtten een paar broodjes en een glas wijn. Toen ze beneden kwamen stonden er lange tafels tussen de vaten, gedekt met damast, zilveren bestek en kristallen glazen. Ze hebben het er nog over!’

Dan zijn er die drie musici uit Keulen, die jaarlijks samen door Europa trekken om voetbalwedstrijden te zien. ‘Na hun eerste bezoek komen ze nu ieder jaar langs. De laatste keer hadden ze twee kratten Duits bier bij zich, haha!’

Die vriendschappen hebben hun weerslag in de wijn van Richard en Thierry. Soms zelfs letterlijk, zoals bij de Cuvée Phillis, die in 2017 het licht zag. ‘Phillis was een vriendin van ons, die in Nijmegen al met haar moeder naar Café Samson kwam. Toen ik verhuisde naar de Bourgogne, verhuisden zij en haar man Paul – in hun hart althans – mee. Híj werd de derde partner van JanotsBos en beiden dachten mee over de bedrijfsvoering en de wijnen.’

Richard pakt een fles en vervolgt: ‘Het was een idee van Phillis om van de druiven van een wijngaard pal tegen Puligny-Montrachet aan, een Cuvée Speciale te maken. Want de kracht van de witte wijn in kwestie kon best wat meer hout gebruiken. Dat bereikten we door 30 procent nieuw eiken te gebruiken. Dat kun je alleen straffeloos doen als er achter de eerste tonen van vanille nog meer smaken naar voren komen.’

Na een ziekbed van twee jaar, overleed Phillis in 2019. Op de uitvaart in Nijmegen maakten Richard en Thierry bekend dat de Cuvée Speciale voorgoed zou worden omgedoopt tot Cuvée Phillis. ‘Het is mooi als je aan het leven, na die moeilijke laatste jaren, toch een soort eeuwigheid kunt geven.’

Proefnotities JanotsBos

Richard laat als eerste een reeks witte wijnen uit het vat proeven. Allemaal van de jaargang 2020, die zeer mooi is. De St. Aubin Premier Cru ‘En Créot’ heeft lychees en asperges in de neus, is bloemig in de mond, met zuurtjes als limoen en citroen maar ook een vleugje aardbei. De Chassagne-Montrachet Premier Cru is warm van toon, met hints van vanille, zoethout en korstdeeg. Alsof je een bakkerij binnen loopt! De Cuvée Phillis tenslotte, verraadt geuren van venkel en anijs en subtiele smaken van toast en boter.

www.janotsbos.eu